スラップ訴訟は逆に違法行為になる?

法律知識一般

こんにちは。司法書士の甲斐です。

一部の界隈では有名なお話なのですが、とある弁護士が自分の事を誹謗中傷したSNS投稿に対して、片っ端から発信者情報開示請求を行っているようなのです。

自分は弁護士、相手は一般の人なので裁判を起こされたらそりゃビックリして精神的に参ってしまい、普段の生活に支障をきたしてしまうでしょう。

これはいわゆる「スラップ訴訟」に該当するのでは?と言った話しも出てきているのですが、SNSを活用する現代人にとってスラップ訴訟は知っておかなければならない知識です。

また、「スラップ訴訟をしても問題が無いのか?」と言う論点もありますので、今回はこの辺りを分かりやすく解説したいと思います。

1.スラップ訴訟とは?

スラップ訴訟とは簡単に言えば、社会的強者が社会的弱者に対して、恫喝・言論封じ等、威圧的、恫喝的あるいは報復的な目的を持って行われる裁判の事です。

実際に社会的強者が原告として訴訟を提起した場合、被告になってしまった社会的弱者には、訴訟の準備やその費用、時間的拘束などの負担が重くのしかかってきます(社会的強者はお金も時間もありますので、その点は問題にならないのです)。

また、スラップ訴訟が行われる事により、訴えられた本人以外の人も訴えられる事を恐れ、言論や行動等の萎縮に繋がる問題点が指摘されています。

アメリカでは1980年代から社会問題となっていたようですが、日本では(上記の某弁護士だけではなく)スラップ訴訟を匂わすインフルエンサーが最近多くなり、この訴訟形態が有名になりました。

しかし実はスラップ訴訟は日本でも昔から行われているのです。

その裁判の一つをご紹介したいと思います。

2.スラップ訴訟に関する判例

① 事例

ある弁護士Aが、ブログの中でX社に対し、

  • 「実態がない会社。」
  • 「X社から資金提供を持ちかけられても、それは詐欺である。」

等と投稿。

それに対してX社が弁護士Bを通じて弁護士Aを刑事告発と民事の損害賠償請求を行いました。

これに対してAは、Bが行った刑事・民事の手続きは、しっかりとした裏付け調査もせずにした違法な行為だとして、逆にAがBに対して損害賠償訴訟を提起しました。

② 結果

裁判所の判断は弁護士のBは責任を負わない、X社については違法行為があると結論づけました。

  1. 刑事告訴について、虚偽の事実、事実関係や証拠を十分に検討せずに行った告訴は、告訴された者の名誉や信用を毀損するから、違法となる事がある。
  2. 代理人弁護士も、法律のプロなのだから、十分な調査・検討を行わずにした刑事告訴は違法となる。
  3. 民事について、その主張が事実的、法的根拠を欠き、根拠がない事を知っていたり、根拠のない事に普通であれば気付くような状況であれば、違法行為になる。
  4. 代理人弁護士も、法律のプロなのだから、十分な調査・検討をしなければ、同じく責任を負う。

このように、法的根拠がない、十分な検討を行わずになされた刑事告訴・民事訴訟は、代理人弁護士も含めて違法行為になる事の基準が示されたのです。

なお、今回のケース、上述の通り、弁護士Bは責任を負わないと言う結論になりました。

BがX社の実態を見抜けなかった事は様々な事情を考慮して仕方がない、と言う結論です。

ただし、X社については実際に実態の無い詐欺まがいの会社である事が分かった為、X社による弁護士Bを通じて弁護士Aに対する刑事告訴や民事訴訟は違法と判断されました。

3.まとめ

スラップ訴訟を規制する法律そのものはありません。しかし、法律の一般原則やこのような判例から、法的根拠を欠いていたり、事実関係をきちんと調査しないスラップ訴訟は違法行為となり得るのです。

「あいつムカついたから、裁判してちょっと脅かしてやろう」

と言った感覚で訴えても、逆にしっぺ返しを食らう事があると言うことです。

法律は解釈が非常に難しい場合があり、SNSでは勝手な法的解釈を行っている人が結構見受けられますが、生兵法は大怪我のもとです。

必ず法律の事は法律の専門家に相談するようにして下さい。

この記事の執筆者(文責)
司法書士 甲斐智也

起業支援と商品・サービスのコンサル化のお手伝いもする司法書士|マーケティング思考でコンセプトをしっかりと考えた会社設立します|2級FP技能士|たまに心理カウンセラー|某球団マスコットの中の人の経験あり

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